mantieni il tuo sistema immunitario

Hur funkar immunsystemet och hur får man ett bättre immunförsvar?

Immunsystemet är en viktig del av allas kroppar, men hur kommer det sig att vissa människor blir sjuka oftare än andra? Hur fungerar immunsystemet och vad kan du göra för att hålla vårt immunförsvar i balans?

Vad är ett immunsystem?

Immunsystemets främsta uppgift är att attackera patogena mikroorganismer och skydda kroppen från sjukdomar. ”Mikroorganism” är ett samlingsnamn för bakterier, virus och svampar. Patogen är synonymt med smittämne och kan brett beskrivas som något som kan orsaka sjukdom.

Anledningen till att vi har ett immunförsvar är alltså för att skydda oss mot olika typer av sjukdomar. Immunsystemet arbetar på ett sätt som vanligtvis inte skadar kroppen, men om man exempelvis drabbas av en autoimmun sjukdom så kan immunsystemet börja att attackera kroppens egna friska celler och förstöra dem. Detta på grund av att cellerna ändrar karaktär och att immunsystemet attackerar allt som det uppfattar som patogent, eller ’fara’.

Ditt immunsystem har två huvudfunktioner:

  • Att skydda din kropp från patogena mikroorganismer
  • Att avlägsna döda och skadade celler och vävnader

Faktum är att du har två immunsystem: det inre och det yttre immunförsvaret. Det inre immunförsvaret är i sig också uppdelat i två delar: det medfödda immunförsvaret (ospecifikt) och det adaptiva, eller inlärda, immunförsvaret (specifikt). Det adaptiva immunförsvaret är ett delsystem som kommer ihåg och anpassar sig efter vilka sjukdomar och patogener det behandlat tidigare. Det är till exempel den här delen av immunsystemet som anpassar sig till vaccinationer och som gör dig immun mot exempelvis vattkoppor om haft sjukdomen en gång tidigare. De två delarna samarbetar med varandra och båda måste fungera för att immunsystemet ska kunna arbeta ordentligt.

Tittar man istället på det yttre immunsystemet så är huden en viktig del av detta. Genom att vara ogenomtränglig och vattentät ser den till att hålla borta främmande ämnen, men skulle du råka få ett sår kan bakterier tränga in genom huden.

Med hjälp av slemhinnorna i halsen, lungorna och näsan, vilka innehåller antikroppar och cilier, kan vi hosta upp främmande ämnen som tagit sig in i kroppen. Magsyran minskar i sin tur antalet mikroorganismer som vi får i oss genom mat och dryck, och kroppsvätskor som tårar, sebum från talgkörtlar och saliv innehåller antibakteriella enzymer som hjälper till att minska risken för infektioner. Tillsammans utgör de alla en viktig del av ditt yttre immunsystem.

Så här får du ett bra och smart immunsystem

Ditt immunsystem måste inte bara vara bra, det måste också vara smart. Ett smart immunsystem klarar av att hitta ett sätt att inte attackera kroppen om cellerna skulle börja ändra karaktär, vilket sker om man drabbas av autoimmuna sjukdomar.

De flesta har ett balanserat och bra immunförsvar, men det finns stunder då ditt immunförsvar kan vara svagare än vanligt och detta kan bero på flera olika anledningar. Du kanske har sovit dåligt eller stressat mycket under en tid, vilka båda är orsaker till att immunsystemet kan påverkas negativt.

För att undvika att bli sjuk på grund av ett försvagat immunförsvar finns det några saker som kan vara bra att tänka på. Se till att du får tillräckligt med sömn. Gå och lägg dig lite tidigare om du vet att du måste gå upp tidigt eller har svårt att sova. Känner du dig stressad är det viktigt att du funderar över vad det är som utlöser stressen. Finns det något du kan göra för att undvika att bli stressad? Be andra om hjälp om du kan.

Både du och ditt immunsystem drar nytta av daglig motion och frisk luft, särskilt under stressiga perioder. Oavsett om du väljer att gå till gymmet eller att ta en promenad utomhus får du både träning och lite välbehövlig tid för dig själv.

Bra (men inte för bra) hygien är också en viktig punkt för ett starkt immunförsvar. Faktum är att många bakterier är nyttiga och att bli sjuk kan hjälpa dig att hålla dig frisk i framtiden. En förkylning kan alltså vara till fördel för immunsystemet då det kommer att vara mer förberett nästa gång sjukdomen slår till.

Vad ska du äta för att förbättra ditt immunförsvar?

Det finns en mängd livsmedel och kosttillskott som kan hjälpa dig att boosta eller bibehålla ditt immunförsvar. Fokusera på produkter som innehåller mycket antioxidanter och vitaminer/mineraler, exempelvis frukt, grönsaker, örter, bär, nötter och kryddor.

Lite mer specifika förslag på livsmedel som gynnar immunförsvaret är apelsiner, katrinplommon, makrill, yoghurt, svarta vinbär, paranötter, rapsolja, mörk choklad och produkter som innehåller omega-3, såsom torskleverolja. D-vitaminet som finns i torskleverolja bidrar även till att bibehålla immunsystemets normala funktion.

Vad ska du undvika?

Det finns även vissa saker som du bör undvika för att upprätthålla ett starkt och väl fungerande immunförsvar. Utöver stress, sömnbrist och att tvätta händerna för ofta så är rökning något som kan försvaga ditt immunsystem avsevärt. En dålig kost med mycket socker och perioder med för mycket träning kan också bidra till en försämrad hälsa.

Om du upprätthåller en hälsosam och balanserad livsstil kommer ditt immunförsvar fortsätta att vara starkt och hjälpa dig att bekämpa infektioner och sjukdomar.